La société civile oblige les autorités à réagir

OLGA L. GONZALEZ

avril 2020 6 mn
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Le coronavirus est un indicateur des fractures profondes de nos sociétés. C’est aussi le cas en Colombie, où la gestion erratique de la pandémie sera aggravée par la liste des problèmes non résolus : violences, inégalités, privatisation de la santé, précarité des professionnels ... à laquelle s’ajoute le soutien aux l’ingérence belligérante des États-Unis au Venezuela.

Temps de lecture estimé : 6 mn

Autrice : OLGA L. GONZALEZ , le 17 avril 2020
in : [https://blogs.mediapart.fr/olga-l-gonzalez/blog/170420/aclimatacion-violenta-del-virus-en-colombia]

En Colombie, le premier cas de Covid 19 a été détecté le 6 mars ; le premier décès, le 21 mars. Comme dans la plupart des pays d’Amérique latine, des mesures de distanciation sociale ont été adoptées à l’avance (fermeture des écoles le 16 mars, confinement à partir du 25 mars). Le 6 avril, la détention a été prolongée jusqu’au 26 avril. L’adoption de ces mesures, adoptées lors de la phase de « confinement » de l’épidémie, s’explique par la prise de conscience très rapide de la gravité de la situation dans le monde.

Certes, début mars, des commentateurs influents, comme l’ancien négociateur des accords de paix et l’ancien candidat à la présidentielle Humberto de la Calle, ils considéraient toujours le coronavirus comme un événement lointain, qui ne concernait que les pays européens. Cependant, après la fermeture des frontières aux États-Unis et les mesures strictes de confinement imposées en Espagne, en France et dans d’autres pays, la pression sociale s’est accrue. Cela s’est exprimé notamment à travers les réseaux sociaux et les médias. De ces forums très influents, les principaux « leaders d’opinion » et « dirigeants politiques » ont exigé des actions du gouvernement. Ainsi, une communauté très attentive à l’actualité internationale, véritable « société civile connectée », a joué un rôle fondamental dans la propulsion des dirigeants à l’action.

Cependant, il y avait des différences dans l’application de ces mesures. Par exemple, alors que la maire nouvellement élue de Bogotá, Claudia López , a pris l’initiative d’organiser une "simula cro" de confinement de la ville, le président Iván Duque a demandé la protection de la Vierge de Chiquinquirá, qu’il appelle la " saint patron de la Colombie ".
Une pandémie dans un contexte de violence extrême.

Le gouvernement national et les autorités locales répondent à cette crise conformément aux protocoles prônés par les organisations internationales et en reproduisant l’expérience d’autres pays. Maintenant, si le confinement est global, pour chaque pays le processus est différent. Le contexte colombien est celui d’un pays soumis à une grande violence, tant sociale que politique.

Comment la pandémie est-elle vécue lorsque de grands secteurs semblent accepter la banalité de la mort violente ? Quel sera l’impact de la détention face à une telle violence ?

Plusieurs éléments indiquent qu’il y a des raisons de s’inquiéter. Lors du premier internement effectué par le bureau du maire de Bogotá entre le 20 et le 24 mars, un soulèvement s’est produit dans l’une des plus grandes prisons de la capitale, surpeuplée (comme toutes les prisons colombiennes, avec un excédent compris entre 50 % et 100%) et qui expose donc les détenus à des risques pour la santé. Le résultat de cette opération de confinement, qui devait être un exercice réussi, était ... de 3 prisonniers tués dans cette prison ! Qui les a tués Avec une très forte probabilité, ils ont été tués par les gardes . Ainsi, avant la contamination par le coronavirus, et en raison des craintes qui y sont liées, c’est la répression officielle qui a fait ses premières victimes.

Dans les zones les plus éloignées des centres urbains, l’enfermement donne également lieu à des situations préoccupantes : une ONG dénonce qu’à Putumayo (sud du pays), des groupes paramilitaires d’extrême droite exercent un « contrôle » sur la population, tuant et démembrer des « voleurs vénézuéliens » et menacer la population locale d’assassiner les patients du Covid-19.

En fait, l’enfermement n’arrête pas clairement la violence, mais risque de la rendre encore moins visible. Ceci, bien entendu, exacerbe l’impunité. Ainsi, depuis la promulgation des mesures, les assassinats d’anciens combattants des FARC , le massacre d’un syndicaliste et de sa famille , les attaques des factions dissidentes des FARC ou le meurtre de dirigeants sociaux se sont poursuivis .

Dans un contexte où la violence est un moyen d’expression pour beaucoup, des actes d’agression se produisent à l’encontre du personnel médical et infirmier. La raison ? On fait valoir qu’ils peuvent être porteurs de la maladie. Des scènes de violence physique par un conseiller contre un vendeur ont également été vues à la suite d’allégations de corruption dans l’aide humanitaire aux détenus. Et lorsqu’un conseil municipal tente de mettre en place un hébergement d’urgence dans un hôtel confisqué à la mafia, la population locale se rebelle contre la mesure , tout en stigmatisant les futurs clients de cet hôtel (ils les qualifient d ’« indigents », un terme très péjoratif pour désigner les habitants de la rue).

Comme partout, l’enfermement expose les enfants et les femmes à des violences dans la sphère domestique. Le niveau de violence de genre est déjà très élevé en temps « normal », et par conséquent, les menaces sont encore plus inquiétantes : dans ce pays, un millier de femmes sont assassinées chaque année, et des violences sexuelles contre des mineurs de la famille est constante. À cela s’ajoutent d’autres formes de violence, comme celle affectant les jeunes LGBT, souvent rejetées par leur environnement.
Dans ce contexte déjà très difficile, le gouvernement tente de trouver des réponses. Par exemple, la vice-présidente Martha Lucía Ramírez a proposé de confisquer l’alcool dans chaque foyer pour lutter contre la violence de genre , une initiative qui a été largement critiquée pour son paternalisme de classe, ainsi que pour son impossibilité d’être appliquée.

Une pandémie dans un contexte d’informalité du travail

Hormis ces problèmes liés spécifiquement à la configuration très violente de la Colombie, la pandémie se déroule dans un pays qui, bien qu’il ait des indices macroéconomiques tout à fait acceptables pour les organisations internationales, présente de très grandes inégalités socio-économiques (c’est l’un des pays les plus inégaux au monde ), un niveau d’informalité très élevé (58% des travailleurs sont dans l’économie informelle) et un taux de syndicalisation très faible (moins de 5%).

Le gouvernement n’a pas tardé à annoncer une série de mesures pour répondre aux besoins des plus défavorisés. Mais les difficultés à obtenir des aides en nature, ainsi que le faible niveau d’accès aux services bancaires et la méfiance à l’égard du secteur financier, qui est très concentré et dont les frais de courtage sont exorbitants , compliquent beaucoup les choses. L’hésitation constante de ce gouvernement rend impossible de savoir quel sera le destin économique des Colombiens : par exemple, alors qu’une nouvelle réforme budgétaire est annoncée par le ministre des Finances, le président la nie le lendemain…

Pour l’heure, dans les vastes quartiers pauvres des villes, les ménages ont trouvé un moyen de signaler leur détresse alimentaire : un chiffon rouge est désormais accroché aux portes ou aux fenêtres des maisons. Dans certaines zones pauvres, toutes les maisons sont « marquées » de cette manière . La nuit, malgré un confinement strict, des émeutes ont éclaté dans les vastes bidonvilles des villes, similaires aux émeutes de famine observées dans d’autres parties du monde.

Décrets présidentiels contre les professionnels de la santé précaires

Actuellement, une urgence économique est aggravée par une urgence médicale : dans un pays qui a privatisé son système de santé depuis les années 1990, et où 80% des personnels de santé ont des contrats de travail extrêmement précaires et des conditions de travail inacceptables ( salaires impayés depuis plusieurs mois, absence d’assurance en cas de maladie professionnelle -y compris Covid-, annonce d’une baisse de salaire de 20% en raison de l’urgence sanitaire , etc.), un mouvement d’inquiétude se développe au sein du personnel médical et sanitaire. La Fédération des médecins de Colombie a réalisé une enquête880 personnes du personnel de santé de l’hôpital ; leurs conclusions sont accablantes : seulement 50 personnes ont déclaré avoir des masques N95, et seulement 25 avaient des combinaisons de biosécurité.

Dans ce contexte, nombre d’entre eux refusent de renouveler leur contrat de travail précaire ou menacent de faire grève. Compte tenu de cela, le gouvernement a publié un décret obligeant les agents de santé à se rendre sur leur lieu de travail. Des discussions ont commencé avec les (quelques) secteurs organisés (syndicats) de ce secteur. Pendant ce temps, quatre médecins de Covid 19 sont décédés (sur 131 décès officiels)… et la communication officielle rend hommage à ces « héros ».

L’inconnu : le Venezuela

Enfin, la situation du voisin le plus important de la Colombie, le Venezuela, affecte le pays de plusieurs manières. En premier lieu, en raison du grand nombre de Vénézuéliens installés sur son territoire (environ un million, qui sont arrivés en masse au cours des 3 dernières années). Ces migrants constituent un véritable défi pour le système d’assistance sanitaire et économique. Ils sont surreprésentés dans le secteur des services (notamment dans la livraison à domicile des affaires en ville), et ils s’exposent à empêcher les autres de quitter leur domicile et à pouvoir respecter un confinement strict. Sans grandes sources de revenus, sans liens familiaux, sans soutien social et expulsés de leurs foyers, nombre d’entre eux commencent le voyage de retour dans leur pays à pied .
Du fait de ces mouvements migratoires, la situation à la frontière risque de devenir un problème sanitaire délicat, d’autant plus que le Venezuela traverse une crise économique qui affecte également les hôpitaux . Cette crise est aggravée par les sanctions imposées par les États-Unis, qui, par exemple, interdisent la vente de respirateurs à ce pays .
Une deuxième source d’inquiétude concerne les déclarations tonitruantes de Donald Trump (le 26 mars, en pleine crise sanitaire à New York, il a eu le temps de mettre un prix sur la tête du président Nicolás Maduro ). Une simple bravade ? Ce n’est pas certain : les manœuvres militaires à la frontière ont déjà commencé, avec l’aval du président Duque, qui a toujours été favorable et encouragé par l’ intervention armée des États-Unis. De plus, un Trump qui a été catastrophique dans la gestion de la crise des coronavirus dans son propre pays pourrait trouver dans une intervention armée à l’étranger un moyen d’améliorer ses chances d’être réélu.

conclusion

Au 16 avril, il y avait officiellement 3 105 cas détectés et 131 décès en Colombie. Mais bien au-delà des chiffres, et au-delà de la manipulation erratique du gouvernement Duque, dans ce pays comme dans d’autres, le virus rend visibles les fissures de la société. Celles-ci sont profondes : violences, inégalités socio-économiques, privatisation de la santé, précarité des professionnels appelés à la rescousse. Il est probable que ces vieux comptes impayés, ainsi que la politique d’interférence belliqueuse au Venezuela, aggraveront la pandémie… en même temps que la pandémie aggravera cette série de problèmes.
Y a-t-il une marge de manœuvre ? Dans l’immédiat, s’agissant du « front interne », il reste à s’attendre à ce que les secteurs organisés de la société, et en particulier les syndicats, qui ont été fortement affaiblis ces dernières années, puissent trouver la force de parler une voix plus ferme devant un gouvernement indifférent au sort de son peuple. Sur le « front extérieur », et notamment en ce qui concerne les manœuvres des États-Unis (avec la Colombie) contre le Venezuela, il faut espérer que la communauté internationale ne sera pas trompée sur ce qui s’y joue.

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